說要造訪臺北光復南路的「楓樹韓國烤肉」好久了,接送老婆途中經過了好多次,喜歡燒烤的她只要路過,望著店裡滿滿的客人,總會向我提起--「那是隋棠老公開(投資)的燒肉店」!只是聽到這樣的介紹,還真無法引發我多大的興趣,看著長期無動於衷的我,聰明的老婆開始加碼說出那是「CNN推薦全球最好吃的韓國烤肉!」。此言一出,力道可是大不相同。

楓樹韓國烤肉logo

我聽了瞪大眼睛,真的假的啊?這世界上會有一個媒體膽敢定義某項全球最好吃的食物是由某店產出?何況是國際上這麼具公信力的媒體?然而,楓樹的臺灣官方確實是一字不差的標榜著這樣的名號…這就引發我的興趣了,好想看看CNN究竟是怎麼介紹的。

楓樹是一家韓國當地的燒肉連鎖店,而光復南路算是海外第二間的直營店,所以我到了楓樹的韓國官網逛了一下,的確有登載著一篇 ‘CNN article –13 things you’ve got to do in Seoul的文章,我查了查文章內容及作者,此文初版寫於2012年,並於2017年有調整過內容,13件事變成了10件事,但關於韓國烤肉(Korean galbi)的部份並沒有被作者刪掉,內容如下:

When it comes to grilling, Koreans don’t mess around. Knowledgeable staff will help you get galbi (juicy cuts of beef) smoking perfectly.
Maple Tree is a budget-friendly, cheerful barbecue joint with branches in both Gangnam and Gangbuk. Here are more of our barbecue recommendations.
31-1 Samcheong-dong, Jongro-gu; +82 2 730 7461; the restaurant has two more branches in Itaewon and Dogok-dong; www.mapletreehouse.co.kr

- WITH ME AS YOUR GUIDE: 10 things you’ve got to do in Seoul, Rachel Sang-hee Han, Frances Cha, CNN • Updated 12th July 2017

看完了以上的文章,我們心裡對報導中給的評論質量自然有了個底。
但路過這麼多回總是想試試,電話預訂了週五午間的位。

12:00 營業「準時」開門,已經好多客人提早到門口等候了。

我與老婆被安排到了可容納四人的窗邊絕佳位置,而不是預訂時所提醒的兩人將以吧檯為優先,非常幸運。
但嚴格說起來店內座位與座位間距並不算寬敞,何何坐的卡式座位之於桌面也有點偏高。

看著menu,我個人覺得楓樹的菜單在理解上需要花點時間,尤其是想兼顧最佳價格與想吃項目時,設計的靈活度不太夠。
然而若跟我一樣,在點餐時需要幫忙,外場服務人員會前來協助,但感覺得出來要解釋明白也是得花點時間。
例如:
兩人在午間,各別都想吃烤肉、卻又想搭配一碗牛骨湯,就會有點難抉擇,且不能將湯品以補差價的方式更換;若單點,價格會整個拉高、選套餐又可能滿桌附食吃不完。

但也或許在午間這樣的設計是為了控制牛骨湯的銷售量?
或許可參考韓國楓樹作法,於菜單上清楚載明牛骨湯為限量銷售(한정판매) 。

下面列出幾頁菜單,這樣或許能明白我所說的。

以上是部份菜單,這裡有完整菜單

我與何何分別點了「厚切松阪豬套餐」(450元加一)及「牛骨湯套餐」(400元加一)。
韓式烤肉在主食送來之前,照慣例會先端上多樣化的小菜,每天品項不一定相同,吃完後可再向服務人員追加。

醃漬小松菜,淡淡的調味,有嚼勁,越咬越有菜味,一開始吃起來覺得不習慣,但後來變得還滿耐吃的。
經典的韓式泡菜。
黑芝麻美乃滋生菜沙拉。(不確定這盤能不能免費追加)
如果沒有加點包肉生菜這道來得很好,但因為我們有加點包肉生菜,所以這道覺得有些多餘。
這道豆腐雖然簡單、卻太重要了,口味厚重的韓式料理吃到最後,完全得靠它來重置、重啟味覺。
據說是有機的豆腐。
漬物,何何吃光光,我幾乎沒吃到。
這是大蔥絲醃韓式辣醬,纖維滿粗的,有點像在嚼草,吃起來還算有點意思,但有的部份蔥汁超辣、是會流眼淚的那種等級。
楓樹大名鼎鼎、最自豪的空運紫蘇葉,這就是道地韓國烤肉的精髓之一。
小小一片味道十分強烈,我覺得有點類似檳榔的那股香味。
包肉的生菜,菜的種類好像也不是每天一樣。
要150元加一,生菜沒了可以追加;但肉吃完後其實也沒什麼好追加的了。今天我們續了一次。


不一會兒主餐送來了。

牛骨湯,碗大約有八吋,兩根牛骨讓整體看來挺有氣勢的,還先端來讓我們拍照。
拍完後就被端到旁邊去骨。
厚切松阪豬
在楓樹,標榜服務人員會幫客人烤肉,但如果想要自己烤,說一聲也是可以的。

四個面都烤過,分切小塊就完成了,烤得色澤還不錯唷!
平均一位服務人員服務四桌,如果每一桌每位客人都點不同類型的肉,要烤起來也真是滿忙的。

這就是韓式烤肉的典型吃法。
將肉及蒜片抹上一些帶有味噌味的辣醬、些許海鹽,裹在紫蘇葉裡一次入口。

但我個人還是喜歡包在一般生菜中,醃漬過的紫蘇葉有點太搶味了。

謝謝老婆…這怎麼好意思!
原來是要自己吃的…
牛骨取下來的邊肉吃起來就像傳統小吃「骨仔肉」的質地,有層連在肉上的軟筋,大家都愛。
這是牛骨湯所附上蘸肉的芥末醬油,奇妙的偏酸甜,沒什麼用到。
牛骨湯滿清爽的,不是想像中的濃郁款,裡頭的料有金針菇、蔥段及冬粉,有那麼一點點的陽春。
偏冷的紫米飯,反倒讓口感變得滿Q彈的。
飯配上泡菜。
簡單、卻讓人十分滿足!
這是附在松阪豬套餐裡的泡菜湯,口味極重,超鹹超酸!

上面這碗單點價350元加一的泡菜湯鹹度酸度據說是道地的韓國味道,建議大家口味上若不習慣,是可以在點餐時備註請廚房調整的。不過有了牛骨湯我們也沒將它硬吃完,這碗算餐桌上最被冷落的,有點可惜,原本想打包回家,炒道泡菜豬肉片味道強度都還綽綽有餘。

用餐時間90分鐘,節奏還算OK、午餐的價格尚能接受,也不會吃得太飽。 

還是要再次提出菜單設計上的問題,
包肉生菜在點餐時需要額外150元加點,這是點完餐經由服務人員向我們口頭詢問意願後才知道的品項,菜單上並沒有的;但這150元包含的是?是一個人頭75元嗎?還是以桌計算?一桌若4人還是150元嗎?

還有肉類的公克數需於菜單上清楚載明,這很基本。

這類問題都可以在菜單上規劃清楚、避免增加第一線服務人員的工作量及爭議,更不要讓客人還得去釐清。

星期五中午,我們離開後,還有這麼多的客人等著入座呢。

以午間的價位及餐飲品質我們認為合理、甚至超越期待,以各類辛香食材、調味帶出來不同辣的層次非常過癮,但因為楓樹標榜著「桌邊烤肉」的服務模式非常倚賴外場人員,尤其一到晚餐,肉品價格、消費金額、烤的數量可能都倍數起跳,這時候店裡是不是有足夠如同CNN推薦文裡形容的 ’ Knowledgeable staff ‘(對烤肉知識豐富的工作人員),便顯得格外重要了。

依據我們今天用餐經驗與找到的資料能夠確定的是:
Maple Tree House 除了約會以外,也可以是一間不錯的親子餐廳。
Maple Tree House 是好吃的韓國燒肉,但是不是全球最好吃的韓國燒肉?這個頭銜還是得聽聽大家的評價了。

Maple Tree House 的店門口,還真有一排楓香呢!


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